Si vous avez lu l’introduction de mon dossier consacré aux croquettes, vous auriez lu que ce qui guide mes recherches et mes réflexions, c’est le bon sens.

Le sujet peut sembler tellement difficile (alors qu’en fait il ne l’est pas tant que ça), qu’il est important de ne pas se laisser intimider par des paroles d’experts ou attentionnés.

Vétérinaires malhonnêtes (ceux qui le sont, car évidemment il y a de nombreux vétérinaires intègres n’ayant pas de conflits d’intérêts et n’ayant pas le goût du profit fait à votre détriment), marchands, éleveurs, publicité, marketing…

Notre naïveté de consommateur prend souvent le dessus, car nous avons confiance.

 

Ce temps est révolu ! Il y a une chose très importante : c’est la connaissance.

Grâce aux différentes sources de documentation, il est possible désormais d’accéder plus rapidement aux savoirs : internet, livres, vidéos, publications scientifiques, etc.

 

 

 

 

Il suffit maintenant de peu de temps pour obtenir les principales informations à savoir pour choisir l’alimentation pour son chat.

Qu’il s’agisse de croquette avec ou sans céréales, vous saurez exactement ce qu’elle contient, car je vais vous donner les outils pédagogiques nécessaires. 

 

 

 

Sommaire

 

Le régime alimentaire du chat

Croquettes aux céréales : la vérité

Croquettes sans céréales : la différence

Les risques

Meilleurs produits

L’essentiel

Bibliographie

 

 

 

Le régime alimentaire du chat

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Alimentation carnée

 

Voilà ce qu’on observe à l’état naturel. Le chat fait partie de l’ordre des carnivores.

Il est ce qu’on appelle un carnivore stricte ou obligé.

 

 

 

 

Je vais vous dire autre chose…

Le chat a ce truc qu’on aime bien… vous savez cet ensemble qui fait qu’on adore sa compagnie,

 

 

 

 

son look, sa robe, ses yeux, son côté mignon et adorable…

 

Maintenant, il faut aussi que vous voyiez le chat dans sa vraie nature :

 

 

 

 

celle d’un tueur redoutable !

 

 

Par conséquent, il va se nourrir d’animaux… et certainement pas courir chasser dans les champs à la recherche de blé ou d’avoine.

La proie du chat est intégralement ingérée.

Ceci doit d’ailleurs susciter une réflexion de votre part, si vous souhaitez un jour lui préparer une ration ménagère, faîte de viande crue.

En effet, l’ingestion entière d’un animal comprend en plus de la viande, tout un tas d’autres nutriments. Nous y reviendrons dans un article spécialement dédié. 

 

On est d’accord ? 🙂 . Je sais qu’ça fait mal… mais c’est la nature 🙂 

 

↓ (âmes sensibles… vous connaissez la suite)

 

 

 

 

Alimentation végétale

 

Cela dit, si on réfléchit un peu, le chat pourrait dans la nature consommer des végétaux… mais à quelle quantité et surtout à quelle occasion ?

En fait, il va trouver éventuellement des végétaux et notamment des céréales en transit dans l’estomac de sa proie. De là à dire qu’ils vont jouer un rôle dans l’alimentation du chat, oui c’est possible de l’affirmer.

Mais ce n’est certainement pas une source remarquable de sa nourriture, au même titre que le sont les autres éléments, particulièrement les organes et tout le reste.

D’autre part, ces végétaux ont subi un début de digestion à l’intérieur de la proie. Pourquoi j’en parle ?

Eh bien, figurez-vous que la présence de ces céréales aurait été un argument de la part d’experts de Royal canin, évoquant l’alimentation de lions dans une vidéo !

Celle-ci a été relayée par Jérémy Anso dans son blog Dur à avaler.

 

 

logo dur a avaler

 

 

Dans la mesure où les croquettes contiennent généralement beaucoup de céréales et que cela soit souvent dénoncé sur internet et dans un documentaire édifiant, ces experts nous expliquent que même les lions se nourrissent de céréales !!

 

 

Oui vous avez le droit de rire 🙂 

 

 

 

Vous comprenez, si même les fauves de la savane commencent à se faire des gueuletons au blé, il faut bien que les croquettes du chat soient composées de céréales.

 

 

“J’ai une tête à manger des céréales moi !?!”

 

visage lion

 

 

Malheureusement, vous n’aurez pas l’opportunité de vous tordre en la visionnant, car cette vidéo à disparu.

Moi-même, je ne l’ai pas vue. Je ne suis donc pas en mesure de confirmer le contenu, mais on peut faire confiance à Jérémy sur ce coup-là. 

Vu l’ampleur humoristique que cela a du prendre, j’imagine qu’ils ont préféré la retirer.

Soyons sérieux une minute. Je veux bien croire que certains nutriments jouent un rôle même en quantité modeste.

Mais pas au niveau de considérer la céréale que le lion trouve dans l’intestin de sa gazelle, comme une partie essentielle de sa nutrition !

Ainsi, l’argument consistant à justifier la présence de produits céréaliers dans les croquettes ne tient pas.

Par contre, je vais vous dire pourquoi ils en mettent, car il y a une raison, mais les agents commerciaux de l’alimentation animale ne vous en parleront jamais  !

Une exception cependant pour une société familiale normande qui évoque le sujet en toute transparence, dans les reportages télévisés.

 

Avant de vous dire pourquoi ils mettent des céréales, je vais d’abord parler du cas particulier de l’herbe-à-chat.

 

 

L’herbe-à-chat

 

 

L’ingestion d’herbe par le chat est une phénomène connu. Cette attirance pour le végétale qui nous surprend toujours lorsqu’on la voit, a une utilité.

Il permet au chat de se purger et améliorer un transit. Souvent issue de l’orge, qui est comme vous le savez une céréale. 

Ce comportement alimentaire n’est d’ailleurs pas un cas isolé. Pratiquement tous les animaux agissent ainsi pour se soigner. L’herbe est particulier pour le chat.

Les autres animaux s’orienteront vers l’argile pour se soigner. C’est ce qu’on appelle la pharmacognosie (yes ! j’ai réussi à la placer celle-là ^^). 

 

 

C’est l’action destinée à se soigner soi-même. Phénomène qui n’est pas encore très étudié, mais qui semble concerner beaucoup plus les herbivores pour l’argile (géophagie). 

Quoiqu’il en soit, le chat consomme uniquement l’herbe qui est issue de la céréale et certainement pas la graine, que nous humain consommons.

 

 

chat dans l'herbe

 

 

Donc, l’unique source de céréale du chat, si tant est qu’il en existe une, se trouve à l’intérieur de la proie et elle est négligeable.

La quantité éventuellement consommée est sans commune mesure avec celle qui est contenue dans les croquettes. D’autant plus qu’elle est déjà prédigérée. 

 

 

 

Croquettes aux céréales : la vérité

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Les croquettes sont en majorité faîte de céréales, composées avec plus ou moins de viande selon la qualité du produit. On retrouve souvent du blé, du maïs, de la farine, etc. 

 

Partant de là, on peut se demander si après tout, les céréales ne seraient pas une bonne manière de combler des apports

 

  • en minéraux
  • en vitamines
  • en protéines

 

On pourrait le penser, mais il y a un problème.

D’abord, les industries alimentaires rajoutent les nutriments essentiels de façon artificielle pour certains minéraux et certaines vitamines.

Ce qui n’est pas forcément une mauvaise chose, en dehors du fait que ce soit pas naturel, puisqu’il s’agit là de sécuriser au maximum les besoins.

En apportant ces nutriments, on est certain qu’il n’y aura pas de déficit.

Quel est alors le rôle des céréales ? Elles permettent d’apporter des protéines.

Dans la mesure où le chat est un carnivore strict, celui-ci devrait pourtant les trouver dans les sources animales…

Reste les fibres alimentaires.

Les fibres n’ont pas un rôle nutritionnel mais facilitent le transit intestinal.

Seules les aliments issus du végétal en sont composés, puisqu’il se trouvent dans l’enveloppe cellulaire (paroi externe) et le cytoplasme (intérieur de la cellule).

Mais soyons le plus objectif possible et ne déclamons pas des certitudes. Après tout, j’avais bien dit dans mon introduction sur le sujet que l’Homme manquait d’humilité… à mon tour d’en faire preuve.

Car en effet, cette question des fibres m’embêtait. Il est bien certain que la viande n’en possède pas.

 

 

Reste que lorsque le chat se nourrit dans la nature, il n’en trouvera pas non plus dans ses proies, ou alors en quantité infinitésimales.

Cependant, en effectuant des recherches approfondies, j’ai constaté que le chat pouvait être un opportuniste, en se nourrissant d’insectes et plus rarement de fruits, tombés au sol.

Or ces deux aliments sont… des sources de fibres.

 

Il est donc raisonnable d’admettre que le chat puisse à des moments de sa vie sauvage, intégrer de la fibre. Mais acceptons également que cette dernière ne constitue en aucun cas, un nutriment fondamental de son alimentation.

Consommer des fibres régulièrement ne lui est donc d’aucune utilité. Quoique, c’est peut-être un aspect beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît. On voit ça juste après.

 

Mais alors pourquoi mettent-ils des céréales dans les croquettes ?

En fait, ce n’est pas la céréale qui est importante en soi pour les fabricants, mais l’amidon qu’elle apporte. Et ça, je ne le retrouve pas sur les sites officiels des producteurs d’alimentation animale. Ils n’évoquent pas le sujet à juste raison…

… Car sans amidon, impossible de faire des croquettes. C’est l’ingrédient nécessaire pour lui donner la forme souhaitée. 

Du coup, on peut continuer la réflexion à propos de celles qui sont sans céréales. Est-ce que c’est une alternative intéressante ? Eh oui, on peut le supposer, sauf qu’il y a encore trois problèmes !

 

 

 

Les croquettes sans céréales

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Ça reste une croquette

 

Déjà, on tourne en rond. Je ne recommande pas les croquettes pour toutes les raisons évoquées précédemment et notamment dans le premier article.

Non adaptée, trop de protéines végétales, trop de glucides, trop sèches… Je vais encore y revenir.

Mais si vous souhaitez faire un choix éclairé, vous voudriez savoir la différence entre les deux, ou… les points communs. Les voici.

 

 

L’amidon

 

Pour enfoncer le clou, j’ai indiqué pourquoi les céréales étaient intégrées dans les croquettes. Ce n’est pas pour des soucis de nutrition, mais bien parce que l’amidon est d’abord indispensable à leur fabrication.

Or les céréales représentent pour les fabricants une matière première bon marché, à la fois comme source de protéine et comme source d’amidon. 

Et là, je vais peut-être en décevoir plus d’un, mais on sort pas du problème avec les croquettes sans céréales.

 

 

Car, que va-t-on retrouver à la place ?

 

  • des pommes de terre
  • des fruits
  • des légumes

 

 

Ces trois ingrédients contiennent de l’amidon. Or, le chat ne possède pas d’enzyme digestive lui permettant de le digérer. Comme l’homme ou comme d’autres animaux herbivores.

Cet enzyme, c’est l’amylase.

Et c’est donc un non sens de vouloir faire ingérer de l’amidon au chat, même si une partie de celui-ci est cuit à haute température.

 

 

C’est là que se trouve l’ironie.

 

Imaginez une seconde l’histoire fictive suivante : 

les croquettes ont toujours été faîtes avec des pommes de terre.

Un jour, certains se seraient révoltés en dénonçant cette pratique.

On aurait alors vu une nouvelle filière se créer avec des croquettes contenant des… céréales. C’est exactement le même problème.

 

Vous comprenez où je veux en venir. Ce n’est pas le type d’aliment qui devrait faire polémique, mais sa composition principale qui est l’amidon.

 

Et il faut savoir une dernière chose : l’amidon est un sucre complexe !

 

Donc Retenez ceci

 

que ce soit dans la pomme de terre ou la céréale,

ces deux-là accusent un indice glycémique pouvant être élevé…

 

 

 

Les fibres

 

Les fruits et les pommes de terre, comportent en plus de l’amidon des fibres.

Je vais là aussi confirmer mes propos d’avant : le chat n’a pas besoin d’autant de fibres qu’il y a dans les croquettes.

Le rôle de celle-ci incombe aux herbivores et aux omnivores.

Chez nous, elle jouent un rôle essentiel dans le transit intestinal.

Comme je ne suis ni vétérinaire, ni spécialiste de la nutrition, je me méfie des conclusions hâtives. J’ai donc effectué de nombreuses recherches à ce sujet.

Rien n’a été trouvé sur l’importance de la fibre dans le processus digestif du chat, cependant, une étude a été réalisée sur le rôle que pourrait jouer le cartilage chez le guépard.

On sait que dans son comportement naturel, le chat ingère la totalité de sa proie : organes, y compris les intestins, le cerveau, les pattes. Vraiment tout ! Les os sont également broyés.

Ce serait toutes les parties non assimilées à la viande qui pourraient constituer une fibre alimentaire, au cours de la digestion pour faciliter le transit.

À savoir la peau, les os et le cartilage. L’étude conclue en ce sens : au même titre que les fibres des végétaux, chez nous humains et chez tous les herbivores, les félins et autres carnivores disposeraient des mêmes attributs avec ces fibres d’origine animale.

Mais les études manquent encore dans ce domaine. Celle-ci est néanmoins suffisamment intéressante pour être portée à votre connaissance. 

 

 

Différences fondamentales

 

Finalement, on retrouve des variations principalement au niveau des protéines et des glucides.

D’une façon générale, les grandes marques de croquettes sans céréales sont plus soucieuses de la teneur en protéines animales.

Elles en augmentent la quantité, ce qui a pour conséquence de baisser celle des glucides.

En définitive, la santé du chat sera – selon mon avis, de beaucoup d’experts, de nombreux blogueurs et YouTubeurs – moins atteinte.

Mais n’oubliez pas : ça demeure une croquette. Soit, un aliment trop sec avec trop de végétaux dans tous les cas. 

 

 

 

Les risques 

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Je sais qu’ça fait mal, mais il faut en parler et ils sont considérables :

 

  • diabète
  • obésité
  • allergies
  • insuffisance rénale
  • cancer

 

Ça vous rappelle rien ?

Eh bien, c’est le même type de maladie auquel nous faisons face, hommes et femmes depuis la seconde moitié du XX ème siècle, dans les sociétés occidentales.

J’ai nommé… la malbouffe. Imaginez une seconde que vous vous enfiliez une pizza ou un Mcdo chaque jour pendant des années. Les conséquences au niveau de votre santé seront désastreuses. Ah je dois dire, pas spécialement au début.

Nous sommes tous inégaux devant la maladie et chacun réagira différemment selon son profil génétique, son mode de vie, sa situation sociale, et ses antécédents.

Mais en règle générale, vous multiplierez les risques.

Pour le chat c’est la même chose. Les croquettes ne sont rien de moins que l’équivalent de notre menu Big Mac frites coca. Trop de sucre. Trop de sucre !

 

 

hamburger

 

 

On constate alors une augmentation des maladies liées à l’alimentation chez nos animaux domestiques, telles que je les aies énumérées.

Et le pire dans tout ça, le pire, sont les vétérinaires qui pourraient vous proposer des croquettes spéciales destinées à répondre – soi disant – au diagnostique de votre chat.

Voilà les risques…

 

 

 

Les bons produits

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La question qui tue 🙂 . Qui suis-je pour vous indiquer les meilleurs produits dans le domaine. Bon, déjà, vous avez pu voir que je ne vous conseillerai jamais les croquettes.

Mais si malgré tout vous deviez vous en acheter, je vous recommande l’une des moins pires : celles qui sont sans céréales.

La marque que je privilégie est Carnilove (pour chaton). Je préconise pour les chats adultes les variétés suivantes : Reindeer et Hairball control.

 

Je viens de découvrir cette marque.

Perso, j’achetais dernièrement chez Animalis, une autre marque sans céréales. Car j’ai le privilège d’habiter juste à côté. Je sens pratiquement les odeurs de la boutique chez moi, c’est vous dire 🙂 .

Mais comme je viens de mettre la main sur Carnilove, je vais certainement m’y mettre pour le prochain mois, avant… le BARF.

Oui je sais ! Je donne des croquettes à mon chat. Mais je suis en train de me cultiver sur la nourriture BARF. Il faut du temps, de la connaissance, une transition progressive.

Et définir un budget. Ça demande par ailleurs une organisation au millimètre. du moins au début, car on est forcément très attentif aux nutriments que l’on compose par la ration ménagère.

Vous constaterez aussi que je ne vous blâme pas si vous donnez des croquettes. Nous sommes tous sur le même bateau 🙂 .

Carnilove est sans céréales et sans pomme de terre. Très bons points (je pense qu’eux anticipent une nouvelle prise de conscience par rapport aux pomme de terre) !! Je suppose qu’ils utilisent de l’amidon issu des fruits. Je l’ignore. Toujours est-il que la pomme de terre a un index glycémique très élevé, c’est donc une bonne nouvelle qu’il n’y en ait pas. 

 

De plus, elle est composée d’une très grande quantité de protéine animale. On est loin des marques génériques tel que Royal Canin…

 

Sinon, voici une méthode que j’ai apprise, grâce à Gilles Vouillon de l’association Alertes croquettes et que je vous transmets à mon tour 🙂

Le coeur du problème dans les croquettes, c’est la quantité de glucides. Le hic, c’est que ceux qui les produisent n’indiquent jamais ce taux ! Ils sont pas fous 🙂 .

 

 

 

Calcul de Glucides

 

Il faut donc le calculer en prenant comme nombre de départ 100.

C’est le pourcentage total du contenu.

La méthode consiste à soustraire au fur et à mesure les différents nutriments et éléments marqués sur la liste des ingrédients.

 

 

Exemple avec un sachet de croquettes… euh… au hasard tient, Royal Canin 🙂 

 

Protéines : 27 %

Matières grasses : 13 %

Cendres : 7,3 % (ou par défaut 8)

Cellulose ou Fibres : 4 % (ou par défaut 4)

Humidité : 10 % (l’information n’y est pas, donc je mets par défaut 10)

Je calcule : 100 – 27 – 13 – 7,3 – 4 – 10 = 38,70 % de glucides.*

 

* Chiffre théorique sous réserve des informations indiquées par le fournisseur

C’est juste énorme !!! La norme étant d’avoir un taux inférieur à 30 % ici ils sont largement dépassés !

 

Si vous voulez aussi vous amuser à connaître le taux, vous avez sur le site de Alerte croquettes un tableau indiquant de nombreuses marques. vous pouvez vous repérer grâce aux couleurs allant du vert (bon) au rouge (à bannir !). C’est d’ailleurs à partir de là que j’ai repéré la bonne variété de Carnilove.

Sinon, si vous voulez absolument avoir un exemple de nourriture industrielle respectant le régime carnivore du chat, je me permets de vous orienter vers des boîtes à composition carnée, spécialement adaptée de la marque Animonda Carny

C’est un exemple avec lequel je vous invite à vous inspirer. Regardez la composition… que des bonnes choses.

Enfin pour terminer, n’oubliez pas que vous pouvez préparer vous-même la nourriture de votre chat. Mais ne vous lancez pas la fleur au fusil dans cette démarche.

Il faut connaître certaines choses. Ce sera le sujet d’un prochain article, puisque j’my mets 🙂 . 

 

D’autres conditionnements moins grands (200 g) sont disponibles. Mais dans ce cas, il vaut mieux les prendre chez Zooplus, ils sont beaucoup moins chers. 

 

 

 

 

 

L’essentiel

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Tout cela m’amène à prolonger notre réflexion sur les réels besoins nutritionnels du chat. Notamment sur la question des glucides, puisque c’est ce qu’on reproche aux croquettes.

Mais les glucides ont pourtant un rôle à jouer. C’est ce que nous allons voir dans le prochain article.

 

  • Il suffit de voir la dentition et la morphologie physique du chat pour être convaincu du rôle négligeable que devrait jouer amidon, céréales et fibres végétales
  • Le chat en tant que carnivore dispose d’un intestin court et d’une flore microbienne non adaptée à la digestion des nutriments issus du végétal
  • Il peut exister une réelle différence entre croquette avec et sans céréales. Les fabricants de croquettes sans céréales sont généralement plus attentifs à l’apport de protéines animales. Ce n’est pas le cas des autres
  • Mais dans l’absolu, les croquettes sans céréales ne diffèrent pas au niveau de présence d’amidon. Elle est trop importante en quantité pour le chat
  • L’amidon n’est pas un nutriment essentiel et cela va à l’encontre de ses habitudes alimentaires
  • L’amidon n’est pas adapté à son régime de carnivore
  • Orientez-vous vers les croquettes sans céréales pour un moindre mal, car certaines marques contiennent malgré tout moins de glucides
  • Supprimez totalement les croquettes pour vous rapprocher le plus possible d’une alimentation adaptée
  • Le choix désormais vous appartient 🙂
  • Comment se décider ? : le but n’est pas d’avoir des avis tranchés définitifs, mais d’avoir une information claire. L’ajout de céréales de façon très ponctuelle dans une ration ménagère préparée par vos soins, n’est pas en soit une catastrophe. Certains pensent que la céréale à petites doses, peut jouer un rôle nutritif, d’autres non. À vous de vous faire une opinion. Soyez ouvert et n’essayez pas d’être parfait. Imiter le comportement alimentaire d’un chat sauvage est très complexe. Pour vous inspirer et prolonger votre réflexion, regardez ce reportage de 15 minutes

 

 

 

Bibliographie

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Le chat sur Wikipédia

L’amidon sur Wikipédia 

Cathealth : introduction rapide à la digestion du chat (en anglais)

Fibres animales : le nutriment oublié chez les carnivores stricts (en anglais)

 

Pour avoir un résumé des croquettes aux céréales, regardez l’excellente vidéo de Camille 🙂 .

 

 

Vous pensez que j’ai oublié une chose, vous n’êtes pas d’accord avec moi, dîtes-le en commentaire.

 

 

 

 

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1 commentaire

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